Reseña Biográfica del Dr. Arnoldo Gabaldón

Dr. ARNOLDO GABALDÓN

Trujillo, estado Trujillo: 1°/3/1909 – Caracas: 1°/9/1990.

Se graduó de Doctor en Ciencias Medicas en la Universidad Central de Venezuela en 1930. El año siguiente asiste a diversos cursos sobre malaria en Italia y Alemania y a su regreso se desempeña como Medico de Sanidad del estado Apure. Entre 1933 y 1935 hace estudios de postgrado en la Universidad de Johns Hopkins obteniendo el título de Doctor en Ciencias de Higiene.

Al volver a Venezuela en 1936 es nombrado Director de Malariología en el recién creado Ministerio de Sanidad y Asistencia Social; ese mismo año envía a un grupo de profesionales a especializarse en el exterior y funda la Escuela de Malaria para formar un equipo multidisciplinario de trabajo que le asista en sus labores.  Gracias a sus investigaciones entomológicas, las 19 especies de anofelinos conocidas en Venezuela en 1936 se elevan a 31 en 1943, ubicándose con exactitud las áreas del país donde se encuentran. Al mismo tiempo inicia el reparto de quinina a escala nacional y procede a planificar diversas obras de ingeniería antimalárica en las zonas más afectadas por el paludismo.

En 1945 comienzan los rociamientos con DDT. En 1961 la Organización Mundial de la Salud certifica un área de 408 mil kilómetros cuadrados de malaria erradicada en el país, la mayor lograda en la zona tropical del planeta.  Simultáneamente dirige las campañas de lucha contra el A.  aegypti y el R. prolixus y crea el Programa de Vivienda Rural.

Entre 1959 y 1964 se desempeña como Ministro de Sanidad y Asistencia Social; crea la Dirección de Malariología y Saneamiento Ambiental, que imprime un gran impulso a las labores de higiene del medio, en especial las de abastecimiento de agua y vivienda en las áreas rurales, y mejora considerablemente la atención hospitalaria.  Regresa como asesor de la mencionada Dirección de Malariología hasta el año 1973 y luego se dedica a investigar sobre malaria aviaria destacándose entre sus más importantes logros el descubrimiento de una nueva especie de Plasmodium en pavos domésticos.

Desde 1942 perteneció a la Academia Nacional de Medicina y en 1944 resultó elegido Miembro Correspondiente Nacional de la Academia de Ciencias Físicas, Matemáticas y Naturales, pasando a Individuo de Número en agosto de 1982; le tocó ocupar el Sillón XXX vacante por el fallecimiento del doctor Edgar Pardo Stolk.  Se incorporó el 29 de mayo de 1985 para lo cual presentó el trabajo titulado Malaria aviaria en un país de la región neotropical: Venezuela.

Perteneció además a muy importantes corporaciones científicas. Fue autor de cientos de trabajos, monografias y libros sobre malaria, salud pública, administración sanitaria, educación, etc. Entre 1968 y 1969 regentó la Cátedra Simón Bolívar en la Universidad de Cambridge, Inglaterra.  Las universidades de Brasil, en Río de Janeiro, y las de Los Andes, de Oriente y Simón Bolívar, en Venezuela, le confirieron el Doctorado Honoris Causa y la del Zulia lo designó Profesor Honorario. El Colegio de Ingenieros de Venezuela lo eligió Miembro Honorario en 1972.  Fue asesor de programas de lucha antimalárica en distintos países del mundo. Asistió a numerosos congresos y reuniones científicas y fue distinguido con las más honrosas designaciones, condecoraciones y premios tanto en Venezuela como en el exterior.

REFERENCIAS:

Luis M. Carbonell. Discurso de Incorporación. En: La Segunda Naturaleza del Computador. Publicación de la Academia de Ciencias Físicas, Matemáticas y Naturales N° XXXIV. Caracas 1977.  58 pp. /

Arturo Luis Berti. Arnoldo Gabaldón. Testimonio sobre una vida al servicio de la gente. Ediciones de la Cámara de Diputados del Congreso de la República. Caracas, 1997. 353 pp.